So long and thanks for all the fish

Para leer este post en castellano, ves aquí

This post is to announce that I’m leaving my current position as Layers’ CTO.

I’ve made many wonderful friends in Layers and we together have made wonderful things. When Marcos Cuevas and I started this adventure, in May 2008 (planning to develop what later was known as Spotify), I couldn’t imagine that Layers will become so great.

We first developed an web annotation tool, becoming “the fastest growing extension ever” in Google Extensions store (this will soon be available for Moodle) Then, we were invited to take part in Google App Store worldwide launch and created a Layers4GoogleChrome, offering the best content-consuption experience for the user. Also Layers4Publishers, which is that nice widget you can see at the bottom of this page. And many, many wonderful things that are about to come.

But it is time for me to do some new things.

I would like to thank you all who worked close to me for these years. It’s been a pleasure working with you and I’m so honored to have had you as my co-worker. I’ve learnt something from every single one of you in layers.com, and this is much more that can be said from other companies. You make the greatest team ever.

As Douglas Adams wrote:
So long (and thanks for all the fish)!

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LMFAO – Mucho más que un par de “nerds” standard

Que me gusta la música no es novedad. Que no tengo un estilo especialmente definido, tampoco. Y que soy un geek… bueno… eso ya lo dice el título del blog. La combinación de las tres cosas es, esencialmente, lo que se desprende de este videoclip, con camisetas fosforito, zombies bailongos y pelos a lo afro, y que he descubierto hoy gracias a un compañero de trabajo (thanks!)

Lamentablemente, los señores de VEVO (“entre estos tipos y yo hay algo personal”, que decía Serrat) no me permiten incrustar el vídeo por asuntos relacionados con los derecho y la publicidad, así que solo puedo poner el link: http://www.youtube.com/watch?v=KQ6zr6kCPj8

Ante tal descubrimiento, no he podido resistirme a indagar sobre quiénes eran esos dos colgados que habían montado tal videoclip. Un par de búsquedas en Google y unas visitas a páginas de referencia en materia de videoclips me han dado las respuestas que necesitaba. Y, por si alguien se lo pregunta: no. No son ningún par de colgados.

Los tales Redfoo (Stefan Kendal Gordy, 1975) y SkyBlu (Skyler Husten Gordy, 1986), sobrino y tío uno del otro. A su vez, también son hijo y nieto del fundador de la discográfica Motown Berry Gordy, alguien más que un Don Nadie en la industria musical.

Si miráis el vídeo con detalle, en 4’21” aparece una botella de una bebida denominada CherryTree cola. CherryTree es el apodo de Martin Kierszenbaum y el nombre de la productora CherryTree Records. Os suena haber escuchado ese nombre en alguna canción? Si es que no, mirad este vídeo de Lady Gaga y escuchad el inicio de la canción: http://www.youtube.com/watch?v=mVEG793G3N4 (lo siento, los vídeos musicales no son incrustables).

Y es que CherryCherryBoomBoom es el productor de Lady Gaga y de LMFAO. Y su sello, subsidiario de Insterscope, tiene en su haber unos cuantos descubrimientos. Efectivamente, estamos hablando de pesos pesados de la industria musical, por muy estética nerd que tenga el videoclip. Y que Nancy Leiviska, ex mujer de Berry Gordy, directora y productora de videoclips para Marvin Gayey otras cosas interesantes, sea la madre de Redfoo no deja de ser significativo a efectos de la industria musical.

Volvamos al videoclip inicial, el de Party Rock. Ha sido dirigido por Mickey Finnegan, autor de diversos vídeos musicales relacionados con un Rap/Hip-Hop y de dos grandes anuncios de para Nike. En él participa una “crew” de baile (que la verdad lo hacen muy bien) y que son los ganadores de la tercera edición de MTV’s America’s Best Dance Crew. La presencia de la industria, por si parecía poca, sigue creciendo.

Sacar un disco? Para qué? El primer EP del grupo fue publicado directamente en iTunes en 2008. Solo cuando ya habían hecho algún dinerillo, un año más tarde, sacaron el disco completo. Y es que Party Rock es una empresa… de ropa diseñada por Redfoo. Sí, uno de los “colgaos” del vídeo. Y cuya administradora es su madre Nancy Leiviska.

Sí, amiguitos… La industria musical puesta en marcha para diseñar y promocionar un producto que no es más que la cara visible de una marca de ropa. Toda esa capacidad dedicada a vender camisetas estampadas con colores fosforitos. No es simplemente genial como campaña de marketing?

Así que, si os gusta alguna de las camiseta que salen el vídeo, no dudéis en visitar www.partyrockclothing.com. Son todos diseños suyos.

En serio… ya me gustaría a mi tener ideas así.

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Potential names for next Mac OS Operating System

Apple guys have just released the new version of their operating system, named Lion. Polls are opened for its next version’s name. Not v 10.8, already named “Cougar”. I’m talking about 10.9

As they seem to use any single species name of the felidae biological family, the next name should be chosen between the following list, made up using the only felidae names that are not already used in any of their X family OS.

  • Chinese Mountain Cat (Felis bieti)
  • Domestic Cat (Felis catus)
  • Jungle Cat (Felis chaus)
  • Sand Cat (Felis margarita)
  • Black-footed Cat (Felis nigripes)
  • Wildcat (Felis silvestris)
  • Pallas’s Cat (Otocolobus manul)
  • Leopard Cat (Prionailurus bengalensis)
  • Iriomote Cat (Prionailurus iriomotensis)
  • Flat-headed Cat (Prionailurus planiceps)
  • Rusty-spotted Cat (Prionailurus rubiginosus)
  • Fishing Cat (Prionailurus viverrinus)
  • Jaguarundi (Puma yagouaroundi)
  • Canadian Lynx (Lynx canadensis)
  • Eurasian Lynx (Lynx lynx)
  • Iberian Lynx (Lynx pardinus)
  • Bobcat (Lynx rufus)
  • Pantanal Cat (Leopardus braccatus)
  • Colocolo (Leopardus colocolo)
  • Geoffroy’s Cat (Leopardus geoffroyi)
  • Kodkod (Leopardus guigna)
  • Andean Mountain Cat (Leopardus jacobitus)
  • Pampas Cat (Leopardus pajeros)
  • Ocelot (Leopardus pardalis)
  • Oncilla (Leopardus tigrinus)
  • Margay (Leopardus wiedii)
  • Serval (Leptailurus serval)
  • Caracal (Caracal caracal)
  • African Golden Cat (Profelis aurata)
  • Bay Cat (Catopuma badia)
  • Asian Golden Cat (Catopuma temminckii)
  • Marbled Cat (Pardofelis marmorata)
  • Clouded Leopard (Neofelis nebulosa)
  • Bornean Clouded Leopard (Neofelis diardi)

Wouldn’t it be great to have an OS named “Clouded Leopard”?

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El pueblo donde no paraba el tren

Soy de Viladecans (y no Viladecáns, como dice Facebook), aunque vivo circunstancialmente en Barcelona. Vine a Barcelona hace unos años porque necesitaba estar más cerca de mi trabajo, al que dedico bastantes horas al día. Este fin de semana estuve en Viladecans visitando amigos y paseando por la Muestra de Entidades, sobretodo en la parte dedicada a los partidos políticos… cosas de las elecciones….

Viladecans era un pueblo pequeño, rodeado de campos de cultivo. Al principio ni siquiera paraba el tren. Después tuvimos apeadero. Después estación, aunque tuviéramos que caminar 20 minutos para llegar al centro atravesando campos embarrados. Al poco, donde había un lavado y engrase de coches, apareció una guardería. Ahora, en los campos embarrados, hay un parque que ya lo quisiera Barcelona con dos escenarios teatrales al aire libre y unos imponentes edificios para empresas con unos servicios que el 22@ envidiaría.

Tocando a pueblo vecino había un hospital. Para llegar a ese hospital había que atravesar otros campos llenos de “malas yerbas” (permitidme la expresión). Donde hubo yerbas, hay un teatro, un gimnasio y una biblioteca municipal, un parque y unos cines. Y, también ahora, algunos quieren cerrar el hospital para recortar gasto en sanidad, en vez de ampliarlo acorde con las necesidades de la población.

Justo al lado contrario, había una pinar, que se conserva. Y una riera que servía casi como vertedero. El pinar está ahora flanqueado por otra guardería, un centro de día para personas mayores y un paseo, que apareció sobre los restos de una fábrica de levadura. Y la riera está cubierta y canalizada, para que no se vuelva a desbordar como pasó hace años (y aún recordamos muchos).

Y había cabinas telefónicas. De aquellas en las que te quedabas encerrado y se te tragaban las monedas. Ahora hay puntos de acceso WiFi municipales. Y había contenedores de basura en la calle. Todos eran de color verde, que no “verdes”. Ahora hay recogida selectiva de residuos por mecanismo neumático, que sí son “verdes”.

Y esa playa a la que no podíamos ir porque había un camping que nos barraba el acceso. Ahora hay un camino por el que ir… en bici! Y hasta me han contado que hay un chiringuito!

La victoria para el ciudadano está clara: mejores infraestructuras, mejores servicios, mayor calidad de vida. Pero aún quedan cosas por hacer:

1) Dotar a Viladecans de las infraestructuras y servicios que la conviertan en la mejor ciudad para vivir para todos y todas. Reclamar el metro y mayor frecuencia para la RENFE.

2) Apostar por la educación como la única garantia para encarar el futuro tan cercano, dotando a los centros de los ultimos avances tecnológicos y pedagógicos para evitar esa lacra que es el fracaso escolar.

3) Favorecer la creación de empleo y la instalación de nuevas empresas, especialmente tecnológicas y de investigación, que aporten un alto valor añadido y puestos de trabajo de calidad y con proyección de futuro.

Y todo para que el pequeño pueblo donde no paraba el tren se convierta en locomotora de la innovación, la cultura y la educación. Porque hay trenes que no se pueden perder. Ahora, si eres de Viladecans, échale un ojo al programa electoral de los partidos que se presentan a las elecciones y piensa a quién votarás.

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La verdadera leyenda de San Jorge

Pues resulta que San Jorge, Sant Jordi (fem país) o Saint George (para el público internacional) vino a ser un tipo de la nobleza (se supone que un príncipe) de Capadocia, región ubicada al Este de la península de Anatolia, en la actual Turquía. Sí que sabemos que es uno de los primeros santos cristianos y que fue un militar procedente, probablemente, de la provincia romana de Siria-Palestina y que murió el 23 de Abril del 303 dC.

No es que se sepa muy bien qué es lo que hizo en tal señor Jorge. Posiblemente combatir algún culto pagano que exigía sacrificios de bellas doncellas y exterminar a todos los que lo practicaban o algo así. Ya se sabe que no te hacen santo gratuitamente. Pero entre esta hipótesis y la leyenda que circula por los colegios y que explican los profesores hay unas cuantas diferencias. Veamos:

Había una vez un dragón que amenazaba a un pueblo y que exigía una doncella cada poco tiempo. El pueblo seleccionaba a una de ellas y se la entregaba en sacrificio al dragón para que dejase tranquilo al pueblo durante un rato. Esa vez, le tocó a la princesa del pueblo, a quien llevan ante el dragón para que éste se la coma o algo peor.

San Jorge, que pasaba por allí, se entera de esto y se planta ante la cueva del dragón. Mata al dragón y rescata a la princesa. De la sangre del dragón nace un rosal. La princesa le regala un libro al caballero para agradecerle el rescate.

Sí, esa es la historia que todos hemos leído o escuchado. Pero, en la leyenda primigenia, el dragón no muere.

Efectivamente, no muere. San Jorge hiere al dragón y el dragón sangra. El dragón queda debilitado y es capturado. La princesa ata al dragón y lo somete. Le pone un collar y una cadenita y, cual chucho, se lo lleva a la ciudad. Lo del libro y la rosa sí que parece que queda igual.

Y es que el dragón representa, según los más versados, esa parte mala que todos llevamos dentro. Algo así como el ego. Una vez esa parte mala, oscura, es herida, de ella aparece la belleza (la rosa) que nace de la sangre (el dolor). En agradecimiento por esa lucha de nuestra parte buena contra nuestra parte mala, la princesa (que algunos afirman que representa el alma) nos regala un libro (el conocimiento, la sabiduría).

En otras palabras: sólo del dolor puede surgir la belleza y el conocimiento.

Conclusión: que esto era demasiado complicado para explicarlo en los colegios, que había demasiadas metáforas y que se simplificó. El dragón está muerto y punto. Para qué vamos a explicar todo esto, que igual a los niños les da por pensar y nos la lían en clase. Quita, quita…

Desde aquí agradezco a Fernando por recordarme la verdadera leyenda, que yo también tenía olvidada.

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La muerte de un Community Manager

Desde hace algunos meses vengo dándole vueltas a la figura de los Community Managers y a lugar dentro de la empresa. No es que quiera despedir a todos los community managers del mundo (Para qué? Total, muchos ni tienen sueldo!) pero creo firmemente en que no están donde debieran estar.

La figura del community manager es poco más (o poco menos) que una forma adicional de marketing para algunas empresas que, cansadas del bajo ROI en publicidad, decidieron entrar en el marketing on-line por uno o más de los siguientes motivos:

  1. Mejor tarjetización de su mercado: Poder tener un mejor conocimiento de las personas que, potencialmente, podrían adquirir sus productos y/o servicios. Nada mejor que una persona para conocer a otra, dicen.
  2. Eficiencia de los recursos: Un community manager cobra menos que una empresa de publicidad que diseñe y despliegue una campaña en vallas publicitarias y da mejores resultados. Salarios bajos debidos, especialmente, a la cantidad de personas que se veían capacitadas para desarrollar esta labor y la las leyes de la oferta y la demanda.
  3. Es lo que tocaba en estos tiempos modernos que corren.

La realidad es que la figura del community manager es algo bastante más importante que todo eso. Especialmente si las empresas ya han abandonado el marketing clásico en Internet (banners, site corporativo propio) y se están enfocando hacia campañas de marketing centradas en servicios como Twitter o Facebook.

Porque, en realidad, la figura del Community Manager, si se toma en serio y está bien desarrollada, es aquella que recibe primero las impresiones sobre los productos o servicios comercializados por una compañía. Pongamos un ejemplo (simplificado):

  1. Una marca tiene su página en Facebook
  2. Un usuario de Facebook ha comprado un producto de la marca y ese producto no cumple con las expectativas del usuario
  3. El usuario del punto anterior publica en su propio muro de facebook que el producto que ha adquirido es, basicamente, basura
  4. El community manager de la marca del punto 1 se pone en contacto con el usuario anterior y le pregunta los motivos de su manifiesto descontento
  5. Tras una amable charla por el chat de facebook, el community manager pone en conocimiento del departamento de producto de la marca los motivos del descontento del usuario para que mejoren su producto. Además, dada la valía de la información, la marca de envía una camiseta al usuario como pago por su colaboración.

En todo el proceso anterior, el departamento de marketing no aparece por ningún sitio que no sea el estampado de la camiseta de regalo. Entonces, ¿por qué un community manager está bajo las directrices del departamento de marketing?

La realidad es que, en el proceso (aunque ideal) descrito, la publicidad influye más bien poco. Desde el punto de vista de los procesos de la compañía, la figura del CM ha efectuado tareas vinculadas con el departamento de producto y con el departamento de calidad de la empresa.

Las funciones de los community managers son importantes para las empresas que estamos en Internet. De ellas se puede obtener feedback valiosísimo sobre los productos que una marca tiene en el mercado, así como elaborar un perfil mucho más cercano a la realidad de persona que finalmente adquiere el producto. No deben dedicarse sólo a escribir en el mudo no facebook de la marca. No deben ser sólo la voz de la compañía en el exterior.

De hecho, la propia figura del CM me parece obsoleta, ya. Una figura mucho más útil para las marcas sería la de User Advocate, por ejemplo. Y las funciones que desarrollan no están bajo la perspectiva única del marketing (aunque su influencia como visión global de marca es muy grande), sino bajo la perspectiva de la Calidad global de la empresa (eso tan denostado).

Si las marcas siguen apostando por emplear a sus CMs como parte de sus departamentos de marketing, los CMs acabarán en el paro tan pronto como el ROI de la inversión en marketing en internet empiece a caer. O tan pronto como “pase la moda”. Eso representaría la muerte del community manager y el potencial de sus funciones, las relaciones directas con los usuarios, quedará desprestigiado para siempre.

Si, por el contrario, las marcas se replantean la figura del CM para reconvertirlo en algo más cercano a un User Advocate, con capacidad de decisión, de respuesta y de solución de problemas en el ámbito de las políticas de calidad de la empresa, les auguro un futuro bastante más prometedor.

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Instagr.am vs PicPlz. Which is better?

Your Facebook feed and your Twitter timeline are probably experiencing what I started calling “The fake-lomo effect”: you are probably getting lots of  updates containing URLs like instagr.am and picplz.com. Check this out.

Both Instagr.am and PicPlz are gorgeous apps that allow users to take pictures from their iPhones and apply lomography-like filters like these ones:

PicPlz:

Instagr.am:

This kind of apps for photography are not new, as other apps for iPhone like LOMO and QuadCamera were available more than a year ago, but it seems that this two apps are really rocking the market. Probably, you are using one of them, possibly both (like me). Here it is a comparison between them.

PicPlz is a service offered by Mixed Media Labs, a company founded by Dalton Caldwell (CEO) and Bryan Berg (CTO). Both of them worked for Imeem, a music-environment company that was shut down just after being sold to mySpace. Recently, PicPlz has received a $5MML investment from a16z.com.

On the other side, we’ve got Instagr.am, a service offered by Burbn, Inc. and steered by Kevin Systrom (CEO) and Mike Krieger. Mr Systrom was working for Google while Mr Krieger was working for Microsoft.

Both companies are almost the same thing, technologically speaking. They have an app that takes photos, applies a filter and then share them to social networks. They even do have created they own social network about their service: you can follow people, like photos, comment photos and do all that social stuff you are used to.

But four are three points in which they differ: web, API, photo rights and monetizing strategy. Let the fight start:

Web

PicPlz has a easy-to-use, wonderfully designed web that allows users to upload now photos from their computers. Then, the same filters are applied and the photos are shared to the social cloud. By contrast, Instagr.am does not have a web at all, except for the page where photos are shown.

API

Instagr.am was beaten by PicPlz, as PicPlz publicly released its API some time before the first one. In fact, I (as a registered developer for both services) have never received the confirmation on the public availability of the Instagr.am API. Terms of use and dates apart, both API look like very similar. PicPlz one is slightly easier for developers to use, and the information they allow to be retrieved by non-logged users is fairly more significant than the one that can be retrieved from Instagr.am.

This is the info you get from an unauthenticated API call to PicPlz:

  1. Place where the pic was taken (city)
  2. Username, display name and icon for the creator of the pic
  3. URL of the image, in 3 or 4 different resolutions
  4. Caption (title) of the image
  5. Views counter, comments counter, likes counter

While Instagr.am shows you this (using oembed “endpoint”):

  1. Just one URL for the image, one resolution
  2. Username
  3. Title of the image

It is pretty clear to me that PicPlz API is much better for developers. Data is much more rich in amount and in quality.

Some can argue that Instagr.am is more concerned about privacy, as it does not provide any information about the user (not even the profile pic!). Right. But then… why are profile images publicly available from its web? Not sure about this.

Photo Rights

PicPlz allows user to publish and licens their photo contents in several ways: from “All Rights Reserved” to “Public Domain”, passing through all Creative Comments flavors. As fas as I know, Instagr.am does not allow users to choose over any of them.

Monetization Strategy

PicPlz is free. No fees. No ads on its website. I’m not sure how they are monetizing, perhaps they aren’t yet. We’ll see. Instagr.am is less than a dolar/euro. If you want to use the app, you just have to buy the app and enjoy.

Conclussion

In view of this all, you are probably thinking that PicPlz is much better than Instagr.am. But PicPlz has nowadays no apparent way of monetizing, while Instagr.am is earning money since the first day they were in the iTunes App Store. Companies are not better just by how good their product are. It is also very important how many users you have and how loyal they are to your product.

Since you have to pay for the Instagr.am app, I think that users will be more loyal to this product than to PicPlz (I paid for it, then I use it). And loyalty is to determine a part of the future of both companies.

I use both apps daily. I love both apps. But developing layers.com connection to both of them has not been the same. PicPlz was easier and faster. I found its API was exactly like the one I should have developed, if I was in charge of it. Can’t say the same about Instagr.am.

There’s only one little step (the one on the API) for Instagr.am to become better than PicPlz but, at this time, I should state that PicPlz is a more mature and friendly service, although I see a brilliant future for both companies.

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Pensemos, amigos (Fahrenheit 451)

Dale a la gente concursos que puedan ganar recordando la letra de las canciones más populares, o los nombres de las capitales de Estado, o cuánto maíz produjo lowa el año pasado. Atibórralos de datos no combustibles, lánzales encima tantos «hechos» que se sientan abrumados, pero totalmente al día en cuanto a información. Entonces, tendrán la sensación de que piensan, tendrán la impresión de que se mueven sin moverse. Y serán felices, porque los hechos de esta naturaleza no cambian. No les des ninguna materia delicada como Filosofía o Sociología para que empiecen a atar cabos.

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Explicando la cardinadinalidad de una ternaria (con Hanna Montana)

Ejemplo de ayer por la tarde, en una de mis clases de Ingenieria de Software:

Tenemos esta asociación ternaria entre Artista, Canción e Instrumento. Un artista puede tocar uno o más instrumentos en una canción. Un instrumento sólo puede ser tocado por un artista en cada canción.

Vamos a hablar de las cardinalidades mínimas de la asociación. Empecemos por el extremo instrumento.

Si ponemos una cardinalidad mínima de 1, significaría que, para cada pareja del producto cartesiano de Artistas y Canciones, debería haber, como mínimo, un instrumento.

Eso significa que Hanna Montana estaría obligada a tocar el ukelele en la canción Master of Puppets. Cosa que no debería poder pasar jamás por nuestra propia salud mental. Así pues, la cardinalidad mínima de ese extremo de la asociación es un 0.

Qué ejemplos nos tenemos que inventar los profes, gensanta!

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Las barbaridades que digo…

En medio de la oficina, ante un problema con el que nos acabamos de encontrar:

Lo que tenemos que hacer aquí es quitar todos esos tags mediante una expresión regular. Pero eso implica tratar un lenguaje no regular como si fuera un lenguaje regular. Sólo tenemos un motor de expresiones regulares y necesitamos, como mínimo, un 2-Way Push Down Automaton.

LGA, MAC, TC… por fin le sirven a alguien para algo… Para determinar que no puedo hacer lo que tengo que hacer.

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